Goodyear Optigrip

Réalisé par Jean-Michel Lainé

GoodYear annonce une révolution avec son nouvel Optigrip qui allie deux concepts majeurs dans la réalisation d'un pneumatique : Deux types de gommes cohabitent et un rapport creux/pleins (d'environ 60%) maintenu sur sa durée de vie. Le but est qu'un pneu usé assure les performances qu'il proposait lorsqu'il était neuf. Tout ceci est regroupé dans la technologie SmartWear... Comment ça marche ?


Au fur et à mesure de l'usure, un nouveau mélange de gomme et de nouvelles rainures apparaissent dans le but de maintenir le niveau de performances du pneu sur toute sa durée de vie. La couche supérieure qui travaille lorsque le pneu est neuf, possède des lamelles à verrouillage 3D dans la partie supérieure des blocs que l'on voit sur la photo ci-dessous. Avec l'usure, un deuxième mélange de gomme apparaît et les rainures qui possèdent des canaux masqués se dévoilent progressivement pour faciliter l'évacuation de l'eau et résister à l'aquaplaning de façon idéalement constante dans le temps. En complément de ces rainures, le pneu est composé de deux gommes superposées, la première laissant la place à la seconde au fil des kilomètres. Le mélange supérieur assure la rigidité de la bande de roulement, les performances sur sol sec et un kilométrage élevé. Avec l'usure, le second mélange apparaît. Il est conçu pour améliorer l'adhérence sur sol mouillé, le freinage et la tenue de route sur le mouillé ainsi qu'une bonne résistance à l'aquaplaning. Le but en combinant l'usure des rainures (moins hautes mais plus larges et plus nombreuses avec les kilomètres) et la superposition des deux types de gomme est que le pneu en fin de vie conserve les qualités qu'il avait au départ, surtout sur un sol mouillé.


L'OptiGrip a été testé par le TÜV SÜD Automotive*, un organisme allemand indépendant d'audit et de certification et comparé à ses principaux concurrents, le Michelin Primacy HP et le Continental Sport Contact 3. Les résultats sur le sec donnent des écarts de moins de 10cm pour des pneus neufs et de moins d'un mètre pour des pneus après 30000km, il n'en va pas de même pour un freinage d'urgence sur un sol mouillé où l'Optigrip permet de freiner 11.3m plus court que son meilleur concurrent soit 20% de distance gagnée ! Certes, ces essais sont réalisés dans des conditions de "laboratoire" avec un essayeur professionnel, une surface d'eau régulière sur toute la chaussée, la même voiture (Golf IV 2.0 FSI) et la même journée, seuls les pneus sont changés.

TÜV SÜD Automotive à 80km/h sur le mouillé...

... et sur le seccenter>

TÜV SÜD : résistance à l'aquaplaning...

TÜV SÜD : longévité
Dans la réalité, ces conditions sont exceptionnelles et donc jamais reproduites. Les écarts sur les résultats sont nécessairement moindres, mais ils existent tout de même et pour nous le prouver, GoodYear a mis à disposition des Cadillac BLS, Peugeot 308 et Mercedes-Benz Classe-C pour des tests au circuit de Bresse sur sol mouillé uniquement mais avec des pneus neufs et usés à 30000km.



Des freinographes équipaient les autos sur les ateliers de freinage d'urgence pour mesurer précisément les résultats. Au programme de la journée : freinage d'urgence, tenue de route en virage et évitement d'obstacle sans ESP.

Avec le soleil de plomb et les 30°C de l'air, le bitume séchait rapidement et même arrosé régulièrement, il n'était pas simple d'avoir une condition de piste constante. Des arroseurs de pelouse sont venus à la rescousse sur un des ateliers de freinage et celui d'évitement. Les deux ateliers de freinages d'urgence en ligne droite à 105km/h avec l'ABS, l'un avec une Peugeot 308 2.0 HDi l'autre avec une Mercedes C200 CDI SW, faisaient apparaître un gain de distance jusqu'à l'arrêt total d'environ 10% avec les pneus usés lorsque le sol était détrempé. L'écart se réduisait sur l'asphalte séchant, ce qui correspondait aux attentes puisque l'Optigrip fait la différence sur le mouillé. Pour l'évitement au volant de Mercedes C320 CDI 4Matic sans ESP, le plus difficile était d'appliquer tous les paramètres nécessaires à l'exercice : entrée à vitesse stabilisée de 70km/h, un coup de volant à gauche, un à droite, rattrapage si nécessaire et freinage en ligne derrière l'obstacle contourné sans emporter tous les cônes bien entendu... Il apparaît que les pneus usés assurent une réaction plus franche qui limite le roulis et l'inertie qu'il engendre lors du second coup de volant. Un passage "idéal" évitera même toute perte d'adhérence et un contre braquage pour se remettre en ligne avant le freinage. Le dernier atelier de la tenue de route en virage consiste à passer une épingle mouillée à une vitesse de 55km/h maintenue avec le régulateur de vitesse au volant d'une Cadillac BLS 1.9TiD sans toucher au pédalier ni aux plots disposés sur la piste, plusieurs trajectoires étaient possibles. La vitesse de 55km/h permet de passer avec une trajectoire bien régulière ou de déclencher un décrochage du train avant avec une trajectoire moins régulière ou une vitesse un peu plus élevée. Sur sol mouillé avec les pneus usés, le phénomène de sous virage apparaît moins facilement avec l'Optigrip et lorsqu'il apparaît, un coup de volant supplémentaire le fait raccrocher plus franchement et permet de retrouver sa motricité et de rester sur sa voie. Ce test simple à mettre en oeuvre était sans doute le plus convaincant, l'évitement demandant plus de pratique de l'exercice pour le passer idéalement à plusieurs reprises.

Conclusion : Sur le sec, tous les pneus sont généralement bons lorsqu'ils sont neufs et les écarts de performances restent contenus au fil des kilomètres. L'Optigrip se montre pour sa part très performant sur un sol mouillé même après 30000km. Il est même amusant de constater sur les graphiques que ce pneu été, qui n'est pas idéal pour des températures en dessous de 7°C, est plus performant à 30000km qu'à 20000 ou à 10000. Sans doute qu'une autre répartition de la couche inférieure de gomme ou un autre taillage des rainures permettraient de lisser davantage les performances au fur et à mesure de l'usure, quoi qu'il en soit, l'allongement des distances de freinage s'il existe toujours est très nettement réduit.

Ce pneumatique remplacera L'Hydragrip en septembre 2008 et sera proposé selon les tailles de 110 à 270€. Reste que 74% des automobilistes roulent avec des pneus sous-gonflés, qu'un seul pneu sous-gonflé de 10% peut accroître la consommation de 2% et qu'un sous-gonflage de 0,5 bar entraîne 12% de résistance au roulement supplémentaire, à vos manomètres !

* Source TUV SUD Automotive - 225/45R17 94W - Golf IV 2.0FSI - Report 76230122-1 avril 2008

Dimensions disponibles
205/65 R15 94H
205/65 R15 94V
215/65 R15 96V
205/60 R15 91H
205/60 R15 91V
205/60 R16 92H
205/60 R16 92V
205/55 R16 91H
205/55 R16 91V
215/55 R16 93V
215/55 R16 97H XL
225/55 R16 99V XL
205/50 R16 87V
205/50 R17 93W XL
225/50 R17 98W XL
225/45 R17 94W XL (Pneu testé)

Sur cette "tranche" d'Optigrip on voit
la seconde couche de gomme (en
bleu sur ce pneu spécialement
coloré) et la forme caractéristique
d'une rainure.

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