Mercedes AMG Live 2012

Réalisé par Jean-Michel Lainé

Quoi de mieux que de tester les performances et l'agrément de sa future auto pour s'en convaincre ? C'est certainement à cette question que Mercedes-Benz souhaite donner une réponse en proposant à ses clients et prospects de prendre en main les derniers modèles de la marque à l'étoile en finition AMG sur la route et les performantes AMG sur un circuit pour tenter d'en exploiter le potentiel sous le regard avisé d'un pilote professionnel qui veille au grain et prodigue de nombreux conseils si besoin. C'est sur le circuit de Nevers Magny-Cours F1 que nous avons testé cette formule visiblement appréciée par les invités le temps d'une demie journée. Le déroulement est très simple : deux groupes sont formés, le premier prend le volant sur un parcours routier et le second s'élance sur le circuit après un petit briefing pour quelques consignes de sécurité et les premiers conseils de pilotage. Ensuite, les groupes s'inversent pour que tout le monde puisse rouler sur la route et le circuit. Le groupe du matin termine sa demie journée d'activités par un véritable repas préparé et servi par un traiteur dans l'hospitality mise en place pour l'occasion. Tous les participants sont là puisque ce déjeuner est partagé avec le groupe de l'après-midi ce qui permet aux premiers de raconter leurs impressions aux seconds visiblement aussi attentifs qu'impatients de se mettre derrière le volant. Bien entendu pour la sécurité, ni vin ni alcool ne sont proposés. Arrive le moment tant attendu de prendre le volant ...

Sur la pit lane du circuit de Nevers Magny-Cours nous attendent des Mercedes SLS roadster, SLS coupé, C63 AMG break et coupé, CLS 63 AMG, etc. ainsi qu'un pilote par voiture qui prendra place sur le siège passager pour nous guider, nous conseiller et activer ou désactiver les différentes aides électroniques en fonction de votre niveau de maîtrise de la conduite sur circuit. Par exemple, les différents modes Normal, Sport ou Sport+ jouent sur le niveau d'intervention de l'ESP, la réactivité de la pédale d'accélérateur et la consistance de la direction. A noter qu'exceptionnellement on est autorisé à rouler sans casque mais même si on est sur circuit, il faut obligatoirement présenter son permis de conduire ! On peut faire 2 tours avec deux véhicules au choix, il faut donc bien le choisir auprès de l'hôtesse qui gère les rotations et patienter avant de s'élancer. Pour nous, ce sera la SLS roadster et le C 63 AMG Coupé. On fera même un troisième tour avec le C 63 AMG break que personne ne semblait vouloir, ce serait dommage de le laisser refroidir en bord de piste ... Une fois les sessions terminées, on conclue par un baptême où cette fois-ci, c'est le pilote qui prend le volant. Yannick Dalmas présent à Magny-Cours, 4 fois vainqueur des 24 heures du Mans, montre une petite partie de son talent et n'est pas avare en conseils si on lui pose quelques questions sur le freinage, l'entrée en courbe, le drift (inutile sur circuit mais sympa) ou tout simplement la meilleure position derrière son volant pour parfaitement ressentir les mouvements de sa voiture. De quoi compléter quelques connaissances et conseils reçus lorsqu'on était derrière le volant.

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Mercedes AMG SLS Roadster sur le circuit de Magny-Cours

Après ce programme qui aura fait briller les yeux de la grande majorité des participants malgré un goût de trop peu comme souvent, il est l'heure de prendre la route. Terminé les freinages appuyés à 250 km/h et les dérives plus ou moins contrôlées, on roule maintenant sur la route en convoi dans le respect du code de la route avec des personnes pour nous encadrer. Quatre arrêts sur le parcours d'environ 80 kilomètres permettent de changer de voiture pour la conduire ou pourquoi pas, de monter à l'arrière. C'est par exemple l'occasion de tester l'impressionnant niveau de confort qu'on peut trouver à l'arrière d'une S 350 CDI Bluetec, équipée d'un moteur 6 cylindres diesel qui ne rejette que de l'eau et de l'azote. Les confortables sièges massants, chauffants et réfrigérants ne sont pas réservés qu'à l'avant sans parler de l'impressionnante place aux jambes pour voyager sans aucun stress. Au volant, la sensation de luxe est bien là mais pas avec le même émerveillement qu'à l'arrière où ceux qui y prennent place semblent comblés. Les deux autres changements permettent de prendre place au volant d'une CLS 350 CDI et à l'arrière d'un CL 350 CDI, d'apprécier les différents niveaux de confort, d'équipements, etc. Des Classe C ou E étaient également de la partie.

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Gamme Mercedes Benz en finition AMG sur les routes du nivernais

Au final, on retient l'ambiance cosy qui encadre ces rendez-vous AMG Live, que ce soit pour la prestation de la restauration, les sessions de conduite ou encore les cadeaux offerts par les partenaires notamment celui spécialement réservé aux femmes qui viennent en tant que pilote ou passagère. Vous pourrez même télécharger avec des photos souvenir faites sur place par un photographe professionnel. En dehors de l'expérience sur circuit toujours un peu courte car il faut bien que tout le monde en profite, cette demie journée est une bonne occasion de prendre en main les Mercedes Benz, AMG ou non, dans des conditions agréables sans temps mort en dehors du repas où on peut prendre son temps pour déjeuner sereinement, discuter avec des amis ou profiter du petit coin détente. Plusieurs dates sont proposées en France, cette année il en reste encore quelques unes renseignez vous directement sur mercedes-amg-live.com ou auprès de votre concessionnaire si vous êtes déjà client ou possédez un véhicule comparable chez la concurrence, les petits tours sur le circuit sont des bonus que peu de marques proposent, profitez-en.

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Photos Mercedes AMG Live 2012