Essai Ford Focus ST modèle 2007

Réalisé par Cécile Engelen

Compétitrice de taille sur le segment des compactes sportives, la Ford Focus ST est la Focus la plus puissante jamais produite.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Sur le papier, les caractéristiques techniques données par le constructeur sont déjà pleines de promesses. La Focus ST accueille un moteur 5 cylindres, 2,5 litres, turbocompressé développant 225 ch et un couple de 320 Nm entre 1600 tr/min et 4000 tr/min. Le passage de 0 à 100 km/h est quant à lui annoncé en 6,8s.
Elle nous a donc tout naturellement inspiré une balade dominicale au départ de Paris en direction des petites routes de Bourgogne. Un essai sur plusieurs centaines de kilomètres, précisément à classer dans la catégorie de ceux au cours desquelles ne pas tenter le diable relève tout simplement de la prouesse...

La nécessité de nous extraire des réseaux routiers saturés de la région parisienne nous permet dans un premier temps d'évaluer le niveau de sex appeal de la Focus ST.
Inutile de se voiler la face, au premier coup d'oeil on devine déjà que les réactions vont être nombreuses. Il faut bien avouer que le modèle qui nous est confié ne donne pas dans la discrétion : une peinture bleue métallisée flamboyante et l'option Bandes GT Intégrales, deux très larges bandes blanches adhésives traversant le capot, le toit, se terminant sous le haillon et deux autres plus fines sur les bas de portières.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Et en effet, dans la circulation urbaine, les premières manifestations d'intérêt ne tardent pas. Elles sont empreintes d'enthousiasme et parfois teintées de jalousie. C'est pouces vers le haut que de nombreux piétons et automobilistes saluent notre passage, tous profils confondus. La Ford Focus ST, sur le plan du look, fait déjà l'unanimité, du cadre supérieur au jeune adepte de tuning, en passant par les forces de l'ordre ou la ménagère de plus de cinquante ans campée sur son pas de porte.

Le design de la Focus ST s'inspire de ses homologues du Championnat du Monde des Rallye. Tous les détails extérieurs ont été pensés pour souligner son potentiel sportif : pneus taille basse 225/40 R 18 montés sur jantes en aluminium à cinq branches de 18 pouces, calandre inférieure en forme de trapèze dans le bouclier avant, traitement en aluminium brossé des logements antibrouillards à l'avant et des feux de recul et de brouillard à l'arrière, double sortie d'échappement chromée, badges ST sur les ailes et les jantes. Le becquet, les rétroviseurs, les poignées de portes et les jupes de bas de caisse sont peints couleur carrosserie.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Nos premiers tours de roues avant de prendre la clé des champs sont aussi l'occasion de mesurer la facilité de prise en main et les détails pratiques de la Focus ST. Rien n'est à déplorer sur ce chapitre, le démarrage se fait au moyen d'un dispositif sans clé, les commandes sont souples, précises et réactives. Le potentiel sportif de la Ford ne s'impose pas au conducteur sans avoir été sollicité.

L'intérieur est relativement sobre mais conçu spécialement dans l'esprit ST à commencer par l'instrumentation. Le panneau supérieur du tableau de bord accueille trois compteurs spécifiques qui affichent la pression de suralimentation, la température et la pression d'huile. Le combiné principal quant à lui dispose de quatre cadrans au graphisme spécialement conçu pour ce modèle.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Parmi les informations complémentaires délivrées par l'ordinateur de bord, on trouve les kilométrages total et journalier, la température extérieure, trois configurations possibles de la direction (sport, standard et confort), la vitesse moyenne, la consommation moyenne et l'autonomie.

Agrémentant l'ensemble de l'instrumentation à bord, les cerclages, inserts et autres détails en aluminium brossé sont omniprésents, comme autant de subtiles touches rappelant l'orientation sportive de cette Focus. Le volant trois branches est gainé de cuir, comme le sont aussi le pommeau du levier de vitesse, intégrant une grille de sélection à 6 rapports de couleur rouge, et les contre-portes.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Au chapitre de la sellerie, la Focus ST est équipée de sièges Recaro. Le modèle de l'essai disposait en outre d'une sellerie en cuir noir intégrale disponible en option. Il est possible de coordonner en partie la sellerie avec la couleur extérieure du véhicule sur certaines teintes de la gamme. Au-delà des nécessités du design, les sièges de la Focus ST ont été conçus pour assurer un excellent maintien au conducteur et à son éventuel passager dans le cadre d'une utilisation sportive. Les aspects pratiques et préoccupations du confort du conducteur (principalement) et de ses passagers ne s'arrêtent pas là.

Le siège conducteur est réglable d'avant en arrière, en inclinaison du dossier et de l'assise et en hauteur, au moyen de commandes manuelles. Les appuis-tête sont également réglables. Les deux places avant sont dotées d'un dispositif de siège chauffant et d'une climatisation individuelle régulée. Le conducteur bénéficie d'un accoudoir, abritant des espaces de rangement, qui peut être relevé.
Parmi les accessoires insolites on note la présence d'un boîtier à lunettes, côté conducteur encore, en lieu et place de la poignée surplombant habituellement la portière.
Et pour le bien-être de tous, la Focus ST propose un système audio Sony CD compatible MP3.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Après un contact concluant dans un contexte d'utilisation pratique et quotidienne, les kilomètres d'autoroute permettent de dévoiler enfin les performances du 5 cylindres.
La Focus ST met dans le bain instantanément, dès les premières franches accélération, et assène son double effet pour venir flatter au moins deux des cinq sens de son zélé conducteur : l'ouï et le toucher.

La discrétion sonore qui régnait dans l'habitacle jusqu'alors, dans le cadre d'une conduite souple à allure modérée, n'est plus de mise l'espace de quelques secondes. Elle laisse ponctuellement place à un son rauque et puissant, véritable signature du tempérament sportif du moteur () accompagnée du discret sifflement du turbo.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Cet agrément sonore est à mettre sur le compte du Système Sonore Actif, judicieux boîtier qui concentre les pulsations de pression d'admission du moteur. En phase d'accélération, la valve s'ouvre pour laisser passer les bruits d'admission dans l'habitacle (), et dès le régime stabilisé, elle se ferme pour les isoler. Ce système permet d'apprécier ponctuellement une sonorité sportive en condition d'utilisation "plaisir" tout en permettant un maximum de confort dans le cadre d'une utilisation pratique, notamment sur de longues distances sur autoroute.

Parallèlement à cette si plaisante sonorité, les sensations sont au rendez-vous. Pour tout conducteur ne s'y étant pas préparé, la pression au siège donne le ton. Il va y avoir du sport... Si dès 2000 tr/min la Focus ST propose une reprise ultra efficace, à partir de 3000 tr/min on est littéralement collé au siège. Les accélérations sont vives et instantanées dès les bas régimes et au fur et à mesure que l'on gagne de la vitesse on maintient toujours plus fermement le volant pour ne passe se laisser dépasser.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

En atteignant les départementales de rigueur, l'essai prend enfin des allures de récréation et la Focus ST dévoile un peu plus encore son potentiel et sa puissance. Les performances de tenue de route, suggérées par son aspect extérieur, se confirment.

Les virages s'enchaînent vite, s'ouvrent et se referment sans que stabilité et trajectoires en soient hypothéquées. Les suspensions (indépendante type MacPherson à l'avant et multibras à l'arrière) ont été raffermies de 30% et la garde au sol rabaissée de 15 mm. Il en résulte une tenue de route irréprochable, y compris sur revêtements dégradés où la Focus ST autorise encore des enchaînements de courbes rapides sans difficultés. Sur ce type de chaussée on est simplement davantage secoué par la fermeté des amortisseurs, mais les sièges Recaro continuent d'assurer un maintien des plus efficaces.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
Photo Ford Focus ST modèle 2007

Aux performances de tenue de route s'associent une direction réactive et précise, bien que nécessitant un maintien ferme, et des freinages très incisifs (étriers à 4 pistons et disques ventilés de 320 mm à l'avant, étriers à 2 pistons et disques ventilés de 280 mm à l'arrière).
Pour une maîtrise optimale, la Focus ST dispose également de l'ABS avec répartiteur électronique de la force de freinage et du programme de stabilité électronique (ESP). Pour éviter que ce dernier ne soit trop intrusif en conduite sportive, il est possible de le déconnecter au moyen d'un bouton situé près du levier de vitesse.

Et parce que la sécurité n'est d'autant moins négligeable que cette Ford se positionne comme définitivement performante, le pédalier et le volant sont rétractables et la Focus ST dispose naturellement d'une barre de protection latérale renforcée et de 6 Airbags frontaux et latéraux.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
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Bilan

Le bilan de cet essai est plutôt enthousiaste. En effet, dans la plupart des contextes d'usage, il n'est rien qui puisse la prendre en défaut excepté peut-être l'aspect économique, du point de vue de la consommation. Sans pousser à outrance la sportivité, nous avons constaté une consommation moyenne de carburant flirtant avec les 12 l/100 sur l'ensemble de l'essai.

Néanmoins la Ford Focus ST a l'avantage d'afficher une polyvalence extrême, efficace et pleinement assumée puisque conforme aux objectifs que s'étaient fixés ses concepteurs et en phase avec la philosophie ST «Sports Technologies» du constructeur. Elle se positionne résolument dans la catégorie des véhicules très sportifs tout en étant parfaitement adaptée à une utilisation pratique et quotidienne.

Photo Ford Focus ST modèle 2007
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Très compétitive sur son segment tant du point de vue des performances que de celui du prix, la Ford Focus ST est commercialisée au tarif de 27000€ (septembre 2007). Les options présentes sur le modèle d'essai font évidemment grimper l'adition :
Peinture métallisée : 480€
Bandes GT Intégrales : 220€
Pack Recaro Cuir : 1950€
Pack Navigation Traffic Vision (écran tactile couleur) : 1650€

Photo Ford Focus ST modèle 2007
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Les données techniques et tarifs peuvent changer sans préavis. Vous trouverez des informations complémentaires ainsi que le dernier tarif sur le site officiel.

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